Så, du ska ut med stavarna, säger den yngre, manlige kollegan med ett sarkastiskt leende när han ser mig lämna jobbet efter arbetsdagens slut.

Själv skulle han aldrig drömma om att nedlåta sig till att idka stavgång. I stället grabbar han tag i sin sportbag för ett svettigt machopass på gymmets löpband. Han vet bestämt att det bara är äldre personer som ägnar sig åt stavgång och då företrädesvis damer. Men i mitt motionsspår ser jag tvärtom allt fler personer av båda könen och i olika åldrar som tar stavarna till hjälp för att förbättra konditionen.

Jag, en medelålders kvinna i mina bästa år, tar mina stavar och går ut i den härliga naturen. Jag gillar att röra på mig. Har dock svårt att förstå vitsen med att cykla på motionscykel eller springa på ett löpband. Nej, utomhus vill jag vara. Stavgång är en utmärkt motionsform för mig som vill motionera men inte springa eller gympa.

Fördelarna med stavgång är många: det är betydligt mer effektiv träning än att bara gå och belastar inte leder på samma sätt som till exempel löpning. Många som har problem med nacke, axlar och rygg har blivit bättre när de börjat gå med stavar, eftersom det löser spänningar och värk från nacke och axlar. Konditionen förbättras samtidigt som kalorier förbränns.

Stavgång kan utövas såväl på trottoarer som på skogsstigar. Själv föredrar jag ett åttakilometersspår som går genom en vacker skog och i kuperad terräng. Här bestämmer jag själv tempot och blir behagligt varm eller genomsvettig beroende på hur hårt jag vill köra och vilken årstid det är. Stavgång kan idkas året om i alla väderlekar.

Oftast föredrar jag att gå ensam eftersom jag då inte behöver anpassa mig till någon annans ork utan kan gå i min egen takt. Samtidigt är det en lisa för själen att få vara med sig själv och sina egna tankar och njuta av naturen. Ibland kan det vara trevligt att gå flera stycken tillsammans, för motionsformen är inte mer ansträngande än att man ska kunna prata medan man går.

Jag tror nog att jag så småningom kommer att se Mattias – min yngre kollega – i motionsspåret och med stavar i hand. Speciellt när det går upp för honom att stavgång ger 20 procent högre konditionseffekt än vanlig promenad. Undersökningar har visat att med starka armar och bra stavteknik kan man till och med förbättra konditionen med 46 procent.